科学家揭开万年前北美物种灭绝之谜
彗星撞击地球是主因
 
 
发布时间: 2009/1/6 14:25:00
 
     
    美国科学家称,他们对北美纳米钻石的研究表明,大约1.29万年前,一大团彗星袭击了地球,造成地球的气温骤降,导致了长毛猛犸象和其他生物的灭绝,也让美国印第安克劳维斯人从此消失。该研究成果发表在1月2日出版的《科学》杂志上。

  美国俄勒冈州立大学考古学家东·凯内特领导的团队在1.29万年前的沉积物中发现了这些肉眼几乎看不见的钻石,并进行了研究,这些钻石散落于北美很多地方的泥土中,其中一处更是位于亚利桑那州梅利泉的克劳维斯遗址之上。

  1.29万年前,北美长毛猛犸象、剑齿虎、骆驼和树獭、美洲狮突然灭绝,与此同时,克劳维斯人也突然消失。此后,地球经历了一个长达1300年的气候强变冷的“春寒期”,即新仙女木(YoungerDryas)期。研究人员指出,纳米钻石需要在宇宙爆炸产生的高温和高压环境下才能形成。凯内特说:“除了外层空间的力量,没有其他理由能够解释这些钻石的出现。”他认为,这次彗星撞击地球,类似于大约6500万年前令恐龙绝种的彗星撞击。

  科学家认为,爆炸产生的热量和压力可能融化了格陵兰冰层,改变了气流并对气候产生影响,并引起灰尘的出现,而这些灰尘遮蔽了太阳,降低了气温,最后危及到植物和动物。

  该发现对近几十年来争议最大的3个问题做出了解释。这3个问题是:克劳维斯人的突然消失、巨兽的灭绝以及地球温度的骤降之谜。以前,人们一致认为是气温骤降导致了克劳维斯人的灭绝。

  凯内特说:“这些发现提供了强有力的证据,表明大约1.29万年前发生的彗星撞地球事件影响了北美的植物、动物和人类。” (记者刘霞)

2009年01月06日09:24 来源:《科技日报》